Estes corpos, de pequenas dimensões, têm órbitas semelhantes aos planetas, em torno do Sol.

Em setembro de 1990, para comemorar a adesão de Portugal ao Observatório Europeu do SUl (ESO), um asteroide foi batizado com o nome "Portugal".

Figura 1 - Asteroide Gaspra [© NASA].
Figura 1 - Asteroide Gaspra [© NASA].

 

Entre Marte e Júpiter existe um grande número destes objetos, formando uma cintura de asteroides (Figura 2) que se encontra a um distância que varia entre os 350 e os 500 milhões de quilómetros do Sol.

Figura 2 - Cintura de asteroides.
Figura 2 - Cintura de asteroides.

 

Qual é a diferença entre um asteróide e um meteorito? [© Um Minuto de Ciência por dia não sabes o bem que te fazia]
Planetary Defense [© NASA

 

Bibliografia:
https://pt.wikipedia.org/wiki/3933_Portugal, 14/03/2020.